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红杉资本向英国芯片制造商Graphcore投资5000万美元
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出自:腾讯科技

据《金融时报》报道,英国芯片制造商Graphcore已从硅谷顶级风险投资公司红杉资本(Sequoia Capital)募集5000万美元。

Graphcore虽然是一家初创企业,但其有望成为英国最大的人工智能硬件制造商。

红杉资本在欧洲的投资项目屈指可数,该公司称Graphcore可能在快速发展的芯片市场与Nvidia和英特尔等行业巨头展开竞争。

英国历来位于芯片行业的中心地带,但其大型企业纷纷被外国企业收购,例如芯片设计商ARM去年被软银收购,而另一家英国芯片设计公司Imagination Technologies则被有中资背景的私募基金Canyon Bridge收购,这笔交易于上月完成。

Graphcore力争继承英国企业在芯片行业的“优良传统”。这家位于布里斯托的初创企业为机器习得应用设计芯片,例如联网设备、无人驾驶汽车、云计算以及机器人。

目前,企业运行人工智能算法时使用的是常规图形处理器,但实际上机器习得技术需求非常快速地处理大量数据。

Graphcore的新芯片和平常的处理器不一样,其专门为强大的机器习得系统设计,处理能力强百倍。

Graphcore首席执行官尼格尔-图恩(Nigel Toon)表示:“我们真的感到自己处于一场竞赛当中。”

据市场研究机构IDC的数据,在机器习得的推动下,智能设备和自动化迅速发展,大量企业不遗余力投入重金,人工智能行业预计未来数年发展迅猛。该机构预测,全球认知和人工智能系统的营收到2020年将增长至460亿美元,而今年的规模为125亿美元。

芯片技术是这股发展浪潮的支撑性力量,投资者纷纷斥资押注芯片初创企业。 牵头进行此次投资的红杉资本合伙人马特-米勒(Matt Miller)表示,随着时间的发展,这一行业的竞争必将加剧。米勒还说:“他们具有先发优势,但必须持续投资。”

图恩将自己创办的上一家企业Icera出售给Nvidia,售价为3.67亿美元。图恩说,Graphcore立志成为英国最大的上市公司,而不是出售给同行。图恩表示:“我们热衷与红杉以及其他投资者合作的部分原因在于我们希望继续发展,并实现上市。”

当下,Graphcore计划为位于硅谷的新办公室招募员工。进入Graphcore董事会的米勒表示,在不久的将来,该公司有望在中国将开设办事处。

Graphcore的早期投资者包括三星电子、博世以及ARM创始人赫尔曼-豪瑟(Hermann Hauser)。此外,该公司还吸引来自DeepMind联合创始人戴密斯-哈萨比斯(Demis Hassabis)、Atomico以及戴尔科技资本的投资。

 

 

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文章收入时间: 2017-11-15
 
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